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Tuesday
May012018

White Path Message by Rev. Yugo Fujita for May 2018

I hope you are in good health and doing well under the Amida Buddha’s light.

This month, we have a Memorial Day. I did not know about this day of observance before, and I learned about it last year. So, I think that many people go to the cemetery and visit one’s family and ancestors’ grave that day to show respect and gratitude to the people who have passed away. When we go to the cemetery, what do we do? At the beginning, I think that most people put their hands together at the gravesite. For each person, the activities are going to be different, but many people might do some cleaning of the graves. Dust may be brushed-off the grave stones, fallen leaves may be gathered up around the graves, and weeds may be pulled out around the headstones to honor those who have left and became Buddha. We might then place some flowers on the grave, burn incense, and recite the nenbutsu. Some people might also splash water over the grave stones. This is a common practice in Japan, and it is done to show our respect and gratitude to past family members and ancestors who have passed on and became Buddha. This practice is like doing theKanbutsuduring Hanamatsuri where we pour tea over the baby statue of Buddha. Although in this case, it is to celebrate Shakyamuni Buddha’s birth.  

In any case, when we go to visit the cemetery on Memorial Day, we would like to think deeply about the people who have become Buddha, pour water over the grave and recite the nenbutsu in gratitude.  

We will have a Gotan-E and Shotsuki service on Sunday, May 20 at 10AM. We will have a guest speaker Rev. Kiyonobu Kuwahara.  I hope to see all of you there.

In Gassho,

Yugo Fujita

皆様が阿弥陀様のお光のもと、健康で過ごされている事を願います。

さて、今月はメモリアル・デーがあります。アメリカの方々がお墓参りに行かれる季節ときかせていただいております。皆様はお墓参りに行った時に、何をされているでしょうか?

人それそれだとは思いますが、多くの方々がまず手を合わし亡くなられた人にご挨拶をされることかと思います。次にお掃除から始めるのではないでしょうか。お墓のホコリ、落ち葉、雑草など汚れを取り除いて、綺麗にしてすっきりした御心で、仏様になった方々を想うのではないでしょうか。そしてお花を供えたり、線香に火をつけたりして、お念仏をお称えさせていただいているのではないでしょうか。また、人によっては、石碑に水をかける事もあるのではないでしょうか。この行為はただ単に石碑についた汚れを落とすためだけではなく、仏様となった方々へのお徳を讃え、感謝をしている行為であると思います。皆様が花祭りに誕生仏へ甘露(甘いお茶)をかける行為と似ている行為であります。花祭りの時に行うこの行為は祝福に意味がより強いです。

お墓参りの時は是非亡き人を想い讃え、感謝して水をかけ、最後はお念仏をお称えさせていただきたいと思います。

5月20日午前10時から降誕会・5月祥月法要を執り行わせていただきます。御講師は桑原浄信先生です。御可能であれば、是非お参りくださいませ。

合掌

藤田