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White Path Message for March 2018

I hope you are doing well with Amida Buddha’s light. I think many of you watched the Super Ball game, and I hope that all of you enjoyed the game. I always favor the underdog team, so I wanted the Eagles to win, and they did, so I enjoyed the game very much. However, I didn’t win anything from the Super Bowl game pool.  I hope that you did better. When we watch football games, we sometimes see the head coaches challenge a decision by the referee. They challenge the referee’s decision when they want to overturn a call on the field. They can check and confirm these details on the TV monitor after the play.  Most of the time, they are able to accept the judgment by the referee if their challenge fails to overturn the call. However, sometimes, they remain unhappy with the call. In life, I think it is also very important to confirm and make sure of things. I always need to double check and confirm things when I do something, especially for the sermons before the service because I am usually unsure of myself. When we listen to the Buddha’s teaching, we sometimes hear the phrases such as “Amida Buddha’s working” or “universal wish” and “Amida Buddha’s power”. When I was young, I did not understand the meaning of these words because I was not able to see these things. I could not understand that I received immeasurable benefits through Amida Buddha’s power, and even though I heard these words, I could not believe them because I could not see and hear the real meaning behind these words. Even though we cannot see wishes, love, or thoughts, nor can we measure things like friendship or love of family, people still say things like “I like you” or “thank you,” and then we can see how people think or feel.  For a long time, I could not see how “Amida’s working or power” worked in my life. However, now I can truly feel Amida Buddha’s power even though we may not be able to see it with our own eyes.         
We may not be able see these truths, but I think we can confirm and feel them through saying the Nembutsu. Of course, the Nembutsu which we recite as Namoamidabusu is our expression to show our gratitude to the Buddhas.  Reciting the Nembutsu is also confirming that Amida’s working is bringing Namoamidabutsu to us. When we were born into this world, we did not know about Buddhism, but it was through our parents, grandparents and friends that we learned of the Buddha’s teachings.  Or it also might have been through others or even books that we encountered the Dharma.  Shinran-Shonin said that it is rare to hear the Dharma of the Nembutsu, which originally came from India. There have been generation after generation of human beings, our ancestors, who we did not know or could not see but they brought us the wonderful Teaching from so long ago. Just as the NFL coaches may challenge the referees from time to time, we too, can always ask or challenge Amida Buddha about the Buddha’s working and Power through saying Namoamidabutsu.  And in return, we will always receive great compassion and will be shown the truth. I would like to close my talk with the following words from Shinran-Shonin:   
“How joyous I am, Gutoku Shinran, disciple of Shakyamuni! Rare is it to come upon the sacred scriptures from the westward land of India and the commentaries of the masters of China and Japan, but now I have been able to encounter them. Rare is it to hear them, but already I have been able to hear. Reverently entrusting myself to the teaching, practice and realization that are the true essence of the Pure Land way, I am especially aware of the wonderfulness of the Buddha’s benevolence. Here I rejoice in what I have heard and share what I have attained”  
In Gassho,
Yugo Fujita    
皆様が阿弥陀様のお光と共に健康な事を願っております。先日、アメリカンフットボール全米1位を決めるスーパーボールがありました。アメリカでも最も大きなスポーツのイベントの1つであると聞きました。皆様は見られましたか? その試合では強いチームと弱いチームが試合をしていました。私は弱いチームを応援するのが好きなので、その時も弱いチームを応援しました。結果的にその応援していたチームが勝ったので嬉しかったのですが、試合の結果を予想するスーパーボールのプールには負けてしまいました。たまにアメリカンフットボールの試合を見ていますと、「チャレンジ」という審判の判定を確かめる行為があります。ボールが外に出ているか出ていないか、選手がルール違反をしているか、していないかをビデオ映像を確認しながら確認をする事です。最初の判定に納得がいかない時などに、監督やチームが審判へ確認を講義する事を「チャレンジ」というのです。この確認という行為は私たちの生活の上でもとても大切な事だと思います。私自身、自分に自身がない時や、不安な時は何度も確認を行います。法要の時などは特に気をつけて確認を行います。この確認という行為は仏教的にもとても大切なことだと思います。阿弥陀様の教えを聞いていますと、「本願力」、「他力」、「阿弥陀様の働き」等の言葉を聞きます。私はこの言葉の意味を小さい頃、全く理解できていませんでした。それはこの目で見る事    
が出来ないからです。私が阿弥陀様から大きな慈悲をいただいているという事は理解できるのですが、その事が目に見えないために確認 が出来ずにあまりわからないものでした。しかし、考えてみますと私たちの想いや愛情・友情も見る事は難しいです。しかし、「好き」や「大切に想っている」という言葉にする事で、それを聞く事により相手の方々が自分をどのように考えているか、愛情・友情・想いを確認できます。阿弥陀様の本願力は目にははっきりと見る事は出来ませんが、私はお念仏をお称えさせていただく事によって今まさに阿弥陀様のお働きの中にいる事が確認出来ると思います。もちろんお念仏は、阿弥陀様はいつでも私たちに働きかけてくださっていて、その事へ感謝の気持ちとして行為なのですが、阿弥陀様のお働きが今まさに私に働いている事を確認出来る行為でもあるとアメリカンフットボールの試合をみて感じました。生まれたばかりの頃は何も知らない私が、皆様を始めとする、両親・先祖・友達など多くの人によって浄土真宗という仏教にであわせていただきました。昔の方々の阿弥陀様への想いは、聖典・お経で、文章などを通じて今私たちに届いてであい、聞かせていただいています。 お念仏を通していま大きなお慈悲の中に生かされている事を確認し、感謝して生かせていただきたいと思いました。最後に親鸞聖人のお言葉を書かせていただきまして終わらせていただきます。